阿尔茨海默病不仅限于老年人

一个50多岁的男人经历了让家人困惑的个性变化,并且当警察不知道如何对付他时将他送进监狱……

一位58岁的企业高管在下班回家的路上迷路了——而这条路他已经走了10多年了……

因为严重的记忆失误导致一位不到50岁的业务经理几次降级并失去了职业发展势头……

一位在50岁时被诊断出患有早发性阿尔茨海默病的女性,当她试图向同事解释她的症状时,必须忍受她“傻”的评论……

受阿尔茨海默病影响的大多数人都有某种刻板印象:65岁以上的老年人,主要是女性。对于很多人来说,这种“衰老”并不令人惊讶。甚至可以预料到。但是,当受折磨的人年轻时 – 在年富力强的时期 – 人们会感到困惑。家庭成员可能会感到不安或生气。医生经常对诊断感到茫然。

年龄是阿尔茨海默病的主要风险因素。在近600万患有阿尔茨海默病痴呆症的美国人中,估计有20万人年龄在65岁以下,相当于该年龄段美国人口的约0.07%。随着年龄的增长,风险逐渐上升:据估计,年龄在65到74岁之间的人中有3%患有这种疾病,75至84岁人口中有17%,以及85岁或以上人口中有32%。

对于60多岁到70岁出头年龄,诊断是悲剧性的。他们享受退休生活的希望破灭了。对于70多岁或80多岁或以后的人来说,护理老伴是对他们身体的一项挑战。

但对于四五十岁患有阿尔茨海默病痴呆症的人,退休计划甚至还没有形成。孩子们可能还没有离开学校。仍然害怕失去一项急需的工作……在一个太年轻的时候独自留下一个心爱的配偶……

阿尔茨海默病协会南科罗拉多地区办事处(Southern Colorado regional office of Alzheimer’s Association)主任安·卡特(Ann Carter)说:“仅仅是为患阿尔茨海默病的父母或亲人提供护理就对身体和情感要求很高。当他60、50甚至40多岁的配偶被诊断出来时,照顾者的负担急剧增加,除了因为配偶年纪轻即被诊断,他们自己的角色也发生了转变:既是照顾者,还得挣工资和做生活伴侣。“

在阿尔茨海默病协会调查的所有护理人员中,近75%的人表示对维持自身健康感到有些或非常担心。此外,超过三分之一的痴呆症护理人员表示,由于他们的护理责任,他们的健康状况变得更糟。

“这些统计数据适用于任何看护人,” Carter说,“当护理人员和他们的亲人正面对一个年轻的阿尔茨海默病病人时,抑郁症和身体疲惫的风险会加大,护理人员必须要重视自己的健康和福祉。

对于那些40、50或60多岁(仍然处于他们的最佳职业年龄)的人,面临阿尔茨海默病的症状,未来可能非常可怕。他们心智能力下降会使他们继续工作吗?他们能保持身体安全吗?他们能继续供养家人吗?他们会享受所有工作的成果吗?

“即使他们没有被诊断为阿尔茨海默病,有痴呆症症状的人也不确定如果他们发现他们正在经历的变化,他们是否会被解雇,”Carter说,“他们想知道,自己还能继续就业吗?”

在全职或兼职工作的阿尔茨海默病和痴呆症护理人员中,57%的人表示,由于他们的照顾责任,他们不得不迟到、早退或休假。此外,18%的人不得不从全职工作到兼职工作,16%的人不得不休假,8%的人由于照顾负担而无法晋升。

有时甚至无法选择继续工作。大约16%的护理人员报告说,完全放弃工作要么首先成为照顾者,要么因为他们的照顾责任变得过于繁琐。

即使是上了年纪的老人,接受阿尔茨海默病和其他形式的痴呆症的诊断也具有挑战性 – 在美国只有约一半的阿尔茨海默病患者接受了诊断。但是当病人还年轻时,医生经常会寻找其他原因,例如抑郁症或各种身体或心理健康问题。

Carter说:“很多时候,医生,急救人员以及其他遇到年轻的阿尔茨海默病病人都不会相信困扰这些人的性格或记忆问题可能是由阿尔茨海默病引起的。可能需要很长时间才能得到正确的诊断,因为有些医生,甚至是神经科医生,都不会对年轻人进行阿尔茨海默病的检测。”

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